Image by Francesco Ungaro
Image by Lisette Verwoerd

Dairne Ryan

Latin America programs liason

dirne.jpg

Dr. Isa Naudìn

20200620_123648.jpg

Animal Balance program Director -
hippos de 
colombia

Carla Naden

director of synergy

Carla Naden.jpg

Emma CLifford

Founder & Director - Animal Balance

Emma and Arlo.jpg

Jessica GonzaleZ 

director of Galápagos island programs

AdvisOry Board

dr. Byron Maas, Dvm
medical director, bend veterinary clinic

byron.png
betz.jpeg

  dr. Jennifer Betz, DVM, MS
CEO & Founder- Visiting Veterinarians International

Jonathan Shurin, PhD.
Professor & CHair of Ecology, Behavior, and Evolution Dept. UC San Diego

shurin.png

Kimberly Frank & Kayla Grams

The Science and Conservation Center

cropped-logo.png

BEAUX Berkeley, MS, PhD

Scientist, Rory Hensman Conservation and Research Unit - USA

beaux.jpg
FC810D39-653F-4336-B1F8-B61E43FAD221_1_1

dr. Katie Spaulding, DVM, MPH
FOunder & Director of Animaloha; Conservation Medicine Veterinarian;
state of hawaii infection preventionist, island of kaua'i

dr. Clayton D. Hilton, MS, DVM
Wildlife Veterinarian--Caesar Kleberg Wildlife Research Institute

scienceclaytonhilton.jpg
dr-ric-berlinski.jpg

Dr. Ric Berlinski, DVM
Veterinarian, zoo and wildlife veterinary consultant,
Noah's Ark Animal Clinic

cathy-nicaragua_edited.jpg
image.png

DR. Cathy King, DVM, MS, PhD
CEO, WOrld Vets; Conservation Medicine Veterinarian

Dr. Cheryl Mvula MBE
Senior Technical Advisor - The Born Free Foundation

Born-Free-Black-LAN-RGB.jpeg

Hippos in Colombia?

 

  • In 1981 Pablo Escobar imported to Colombia four hippopotamuses (one male, three females) for his personal zoo in the Hacienda Nápoles, not far from Medellin, Colombia.

  • When Escobar was killed in 1993, most animals from his hacienda were removed, except the hippos, who continued to LIVE AT Hacienda Nápoles, which is located on rolling pastures which include wetlands and bodies of water associated with the Magdalena River.

  • Unlike African hippos who are territorial and dangerous because of scarce resources and drought in their environment, Colombian Hippos thrive in the wet, tropical climate of their Colombian surroundings.

The Problem

 

  • We estimate that there are now approximately 100+ Colombian Hippos (no definitive census has yet been done).  Over time, some of these have wandered off the Hacienda Nápoles, travelling into the Mid-Magdalena River and floodplain.

  • A few years ago, the Colombian government passed legislation to protect the hippos after Colombians were outraged and carried out demonstrations over the army’s killing of a hippo that was deemed dangerous.  At the time, there were discussions about addressing the population increase, but no action was taken.

  • Although there is no established evidence of harm to the ecosystem, the protected status of Colombian Hippos hangs in the balance today, as scientists and others raise alarm about the future consequences to the environment and endemic species, such as nutrias, manatees and fish, if hippos are allowed to reproduce unchecked.  

  • Culling/killing Colombian Hippos is often being recommended today by scientists and others, because this is considered the easiest and cheapest “solution”.

The Animal Balance Solution

 

  • Animal Balance (AB) veterinarian, Dr. Isa Naudín is based in Medellin, Colombia, and is formulating an approach that creates a humane resolution to this human-caused issue, and which takes into account the wellbeing of the people living in proximity of the hippos, the ecosystem, and the right of the hippos to live out their lives.

  • Dr. Isa and Animal Balance are bringing together key scientists, researchers and vets to create a plan to temporarily contracept the hippos, using PZP. If possible, we will work towards changing the legal status of the hippos in Colombia, from an invasive species to a resident species.  This will be carried out via an intense study of the Colombian hippos by Dr. Jon Shurin. If the hippo is a resident species in Colombia, activities such as canned hunts or other lethal methods will be illegal. 

  • Temporary non-surgical birth control agents will be administered to the hippos during the project, in order to immediately begin achieving a reduced rate of reproduction.

  • Humane education about introduced species, ecosystems and promoting the respect for all living beings will be carried out with local NGO’s and the communities living in proximity of the Colombian Hippos.

¿Hipopótamos en Colombia?

  • • En 1981 Pablo Escobar importó a Colombia cuatro hipopótamos (un macho, tres hembras) para su zoológico personal en la Hacienda Nápoles, no lejos de Medellín, Colombia.

  • • Cuando Escobar fue asesinado en 1993, la mayoría de los animales de su hacienda fueron retirados, excepto los hipopótamos, quienes continuaron en la Hacienda Nápoles, ubicada en pastizales ondulados que incluyen humedales y cuerpos de agua asociados con el río Magdalena.

  • • A diferencia de los hipopótamos africanos, que son territoriales y peligrosos debido a la escasez de recursos y la sequía en su entorno, los hipopótamos colombianos prosperan en el clima tropical húmedo de su entorno colombiano

El problema

  •  • Estimamos que ahora hay aproximadamente más de 100 hipopótamos colombianos (aún no se ha realizado un censo definitivo). Con el tiempo, algunos de ellos se han alejado de la Hacienda Nápoles y se han adentrado en el río Magdalena Medio y la llanura aluvial.

  • • Hace unos años, el gobierno colombiano aprobó una ley para proteger a los hipopótamos después de que los colombianos se indignaron y llevaron a cabo manifestaciones por la muerte de un hipopótamo por parte del ejército. En ese momento, hubo discusiones sobre cómo abordar el aumento de la población, pero no se tomó ninguna medida.

  • • Aunque no hay evidencia establecida de daño al ecosistema, el estado de protección de los hipopótamos colombianos pende de un hilo hoy, ya que los científicos y otros alertan sobre las consecuencias futuras para el medio ambiente y las especies endémicas, como las nutrias, los manatíes y los peces. si se permite que los hipopótamos se reproduzcan sin control.

  • • En la actualidad, los científicos y otras personas recomiendan a menudo sacrificar / matar hipopótamos colombianos, porque se considera la “solución” más fácil y barata.

 

La solución de Animal Balance:

  •  • La Dra. Isa Naudín, directora medica para latinoamerica de Animal Balance, que tiene su sede en Medellín, Colombia, está formulando un enfoque que crea una resolución humanitaria a este problema causado por el ser humano, y que tome en cuenta el bienestar de las personas que viven cerca de los hipopótamos, el ecosistema y el derecho de los hipopótamos a vivir sus vidas.

  • • La Dra. Isa y Animal Balance están reuniendo a científicos, investigadores y veterinarios clave para crear un plan de anticoncepción temporal de los hipopótamos, utilizando PZP. Si es posible, trabajaremos para cambiar el estatus legal de los hipopótamos en Colombia, de una especie invasora a una especie residente. Esto se llevará a cabo a través de un intenso estudio de los hipopótamos colombianos por el Dr. Jon Shurin. Si el hipopótamo es una especie residente en Colombia, actividades como la caza de control u otros métodos letales serán ilegales.

  • • Se administrarán agentes anticonceptivos no quirúrgicos temporales a los hipopótamos durante el proyecto, con el fin de comenzar de inmediato a lograr una tasa de reproducción reducida.

  • • La educación humanitaria sobre las especies introducidas, los ecosistemas y la promoción del respeto por todos los seres vivos se llevará a cabo con las ONG locales y las comunidades que viven en las proximidades de los hipopótamos colombianos.