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Doctor Isa's Blog No. 1



Why Am I interested in the Colombian Hippos?

In my country, Colombia, many things are related to violence and they remind us of the difficult times that we have lived here. Somehow we managed to adapt and move on with our lives, and we feel empathy and solidarity with each other for having survived those things. I believe that is the feeling that the hippos of Colombia generate in me: empathy and solidarity. They, like many of us, have achieved getting ahead and being successful as a species no matter how difficult it was being in an unknown place and managing by themselves to find food in an area so different from home.

Many years ago I learned about their history, but I felt great interest this year when during the pandemic in confinement that seemed endless I attended a virtual chat where they explained why the only solution to the problem of these animals was putting them to death. I understood the arguments of the presenters, and the conclusion was that by not having the resources for sterilization surgeries, the only solution we could envision was to end their lives. At that moment I asked myself, that if there was a way to get the money, would the direction of this talk be different?

I started reading about them and understanding the complexity of their situation. They are not just a group of animals who are strangers to this territory that are reproducing—or an “invasive species” as they call them. They are animals that are in a place that was always a war and conflict zone; an area that has always been of interest to drug trafficking leaders. While I was growing up I visited a nearby town with my family and I grew up knowing that this road should not be crossed. It was dangerous and everyone knew it. These animals have made that area flourish. Tourism is now the main activity and its inhabitants now live more calmly.

On the other hand, if we talk about the ecosystem they occupy, illegal fishing with dynamite was very common in the river and the harmful effects of this practice were already evident. Since the hippos arrived at the river, they have deterred illegal fishing, and the fishermen avoid dynamite near them. This has made the river recover. As Chavita (Isabel Romero), the eco-activist and social leader of the area says, they now have the role of guardians for the river.

It is very clear that we must control the reproduction of these animals, and as long as that is a viable option, the possibility of sentencing them to death should not be considered, especially if the decisive factor is money and “easy” solutions. Analyzing the situation thoroughly, we can see that during these years the hippos in Colombia have evolved from being victims of the armed conflict and drug trafficking that exists in the country, and managed to survive, to become stronger, and to become protectors of the area. It is clear that these are not Pablo Escobar's hippos, they are the hippos of Colombia.

Coming Soon: Blog #2 How did I find out about Animal Balance?


¿Por qué me interesan los hipopótamos colombianos?

En mi país, Colombia, muchas cosas están relacionadas con la violencia y nos recuerdan los tiempos difíciles que hemos vivido aquí. De alguna manera conseguimos adaptarnos y seguir adelante con nuestras vidas, y entre nosotros sentimos empatía y solidaridad por haber sobrevivido a esas cosas. Creo que ese es el sentimiento que me generan los hipopótamos de Colombia: empatía y solidaridad. Ellos, al igual que muchos de nosotros, han logrado salir adelante y tener éxito como especie sin importar cuán difícil fue estar en un lugar desconocido, y arreglarselas por sí mismos para buscar alimento en una zona tan diferente a su hogar.

Hace muchos años conocí su historia, pero sentí gran interés este año cuando durante la pandemia en un encierro que parecía interminable asistí a una charla virtual donde explicaban por qué la única solución al problema de estos animales era darles muerte. Entendí los argumentos de los expositores y la conclusión era que al no tener recursos para las cirugías de esterilización, la única salida a la vista era terminar con ellos. En ese momento me pregunté, si existiera la manera de conseguir el dinero, ¿la dirección de esta charla sería diferente?

Comencé a leer al respecto y fuí comprendiendo la complejidad de esto. No son solo un grupo de animales ajenos a este territorio que se están reproduciendo, o una “especie invasora” como los llaman. Son animales que están en un lugar que siempre fue zona de guerra, de conflicto; una zona que siempre tuvo interés para los líderes del narcotráfico. Mientras yo crecía, visitaba un pueblo cercano con mi familia y crecí sabiendo que por esa carretera no se debía pasar. Era peligroso y todo el mundo lo sabía. Estos animales han hecho florecer esa zona. El turismo ahora es la principal actividad y sus habitantes ahora viven más tranquilos.

Por otro lado, si hablamos del ecosistema que ocupan, la pesca ilegal con dinamita era muy común en el río y ya se veian los efectos dañinos de esta práctica. Desde que los hipopótamos están en el río, los pescadores evitan dinamitar cerca de ellos. Esto ha hecho que el río se recupere. Como dice Chavita (Isabel Romero), la ecoactivista y líder social de la zona, ahora tienen el papel de vigías del río.

Tenemos muy claro que debemos controlar la reproducción de estos animales, y mientras sea una opción viable, no se debería contemplar la posibilidad de sentenciarlos a muerte, y menos si el factor decisivo es el dinero y soluciones “fáciles”. Analizando bien a fondo la situación, podemos ver que durante estos años los hipopótamos en Colombia pasaron de ser unas víctimas del conflicto armado y del narcotráfico que se vive en el país, y lograron sobrevivir, hacerse más fuertes e incluso volverse protectores de la zona. Está claro que estos no son los hipopótamos de Pablo Escobar, son los hipopótamos de Colombia.

Próximamente:

Blog # 2 ¿Cómo conocí a Animal Balance?



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